Pilih Fokus di Klub, Pemain Ini Tolak Panggilan Nasionalisme

Suara.com – Tak ingin fokusnya terganggu bersama Crystal Palace, Emmanuel Adebayor tolak panggilan masuk tim nasional Togo untuk jalani pertandingan kualifikasi Piala Afrika 2017 melawan Tunisia akhir Maret ini. Adebayor didatangkan Palace pada 26 Januari lalu setelah sepuluh bulan absen dari kancah sepakbola profesional. Striker berusia 32 tahun itu dikontrak hanya enam bulan dan sejauh ini baru mencetak satu gol dari enam penampilan di Liga Inggris. Adebayor memiliki sejarah yang kurang harmonis dengan timnas dan pelatih Togo, Tom Saintfiet. Terakhir kali dia memperkuat Togo pada Juni 2015 dan tak pernah dipanggil sejak gagal hadir untuk laga kualifikasi Piala Afrika 2017 melawan Djibouti, September lalu. “Saya berterima kasih karena telah memilih saya untuk pertandingan melawan Tunisia,” tulis Adebayor di akun Facebook-nya. “Saya tidak berpikir ini merupakan momen yang menguntungkan. Saya baru direkrut klub baru di London dan saya sedang berusaha berada pada kondisi 100 persen fisik dan mental.” “Saya berlatih sangat keras dengan Crystal Palace…. (dan) saya tidak berharap untuk menginterupsi latihan ini. Saya harus menolak tawaran untuk menjadi bagian pada pertandingan lawan Tunisia. Saya mendoakan kesuksesan yang hebat untuk Togo pada pertandingan ini dan saya akan mengikuti sebagai penggemar terbesar,” lanjut Adebayor. Togo memimpin Grup A dengan mengungguli Liberia, Tunisia, dan Djibouti dengan dua kemenangan dari dua pertandingan kualifikasi. Pertandingan selanjutnya adalah melawan Tunisia pada 25 Maret, di mana juara grup akan otomatis lolso ke putaran final pada 2017 di Gabon. (Reuters)

Sumber: Suara.com